La senda del chévere

¿Puedes vivir de tu propio código?

Rodolfo
Rodolfo   Stalk me

Hace pocos días en twitter publiqué esto:

Debería escribir algo para motivar a los jóvenes a seguir la senda del chevere. Sin jefes, vive de tu propio código.

Creo que soy pasto seco ya que bastaron solo seis likes para prenderme a escribir esto y si bien no creo que la senda del chévere sea transitable para todos, creo que al menos más gente debería saber que existe un camino por el que ya vengo de vuelta.

Mi actividad productiva es el desarrollo de software, específicamente software de servidores que son estas maquinas donde aplicaciones distribuidas (software) son ofrecidas al mundo gracias a Internet y ya van siete años en los que he estado trabajado exclusivamente para mis softwares. Yo no hago freelance, no tengo un trabajo que me solvente el hobby y solamente tengo los ingresos provenientes del licenciamiento del software Chevereto.

Preguntas tipo ¿Cómo chucha? ¿Es muy peluo? ¿Cómo lo hiciste? ¿Cuánto se gana? son las típicas que saltan espontáneamente cuando la gente me conoce o sabe de mi trabajo. En este post me quiero enfocar en por que creo que otros deberían considerar mi experiencia de vida y cuales son los sacrificios que tienes que pagar si es que te interesa.

# ¿De dónde salí?

Llegué a esto por que Internet me hizo un hoyo en la cabeza y quería ser parte de eso.

Comencé haciendo HTML y posteriormente la ola me trajo al desarrollo con PHP, donde me sentí o suficiente comodo para desarrollar sistemas de tipo replicable, es decir, cosas que otra gente podría hacer funcionar en sus propias maquinas.

A pesar de que mi carton tiene especialización en metalurgía, mi sueño de universitario era montar una agencia y explotar mis conocimientos aprovisionando sistemas. Me pagé casi toda la carrera haciendo webs y pololitos digitales, me hacia ene sentido la idea.

Perseguí ese sueño hasta que me tope con la realidad del mundo, en Initiative, una agencia que le veía "todo lo digital" a marcas del corte de CCU, Unilever, La Polar, etc. Los contratos eran millonarios y los plazos para desarrollo ridículos. Cinco días era el estándar, las empresas pagaban felices por caca y no estaba de acuerdo con eso.

Luego de un mes en Initiative renuncié para incorporarme a GRM (Gestión Regional de Medios, una empresa de El Mercurio). El trabajo ahi era un poco más serio y los plazos permitían algo más de calidad, sin embargo, la burocracia corporativa me tenia enfermo y me llenaron el saco.

Luego de cinco meses en GRM renuncié para incorporarme a Doomos, que fue donde lejos más aprendí y donde mejor me pude desarrollar. Doomos era una startup que se estaba armando y el CTO (Patricio Vidal) me marcó mucho en mi vida profesional. Antes de conocer al Pato yo sentía que necesitaba un apoyo monetario seguro y tranquilo, que necesitaba "tener eso listo" para poder dedicarme tranquilo a mis cosas.

En 2011 lancé Chevereto 2.0, la primera versión con una tarifa de licenciamiento. Cuando lo lancé venia saliendo de GRM y me encontraba recién trabajando en Doomos, donde me despidieron como al año cuando la empresa tuvo que reducir toda su operación.

Años después con Pato hicimos Yunke, donde nos ganamos un SUP.

Desde entonces nunca más he trabajado en código que no sea de mi propiedad, todo es mio. No he vuelto a ser asalariado de nadie.

# ¿Cuánto se gana?

Ruleta

Voy a partir altiro con esta parte ya que por la plata baila el mono: Es una ruleta. He tenido máximos de $7,000 USD al mes y mínimos de $400 USD. Si lo que necesitas es estabilidad económica te recomiendo que vayas pensando en otra cosa.

Desde que partí con Chevereto en la universidad me tomo seis años recién ganar plata con licenciamiento. Se trata de una inversion, donde no metes lucas directamente sino que tiempo (¿al final es lo mismo no?) y el retorno es variable dependiendo de que tipo de software haces y la base de usuarios activa en un momento dado.

En la actualidad el promedio mensual es de alrededor de USD $1,000, lo que considero bajo pero es parte de la inversión y hay cosas que tienen un valor intangible, como mi base de clientes que es de sobre 5,000 personas o la base de mis instalaciones: Entre 15,000 a 20,000.

# Un día como otros

Los dias generalmente son tranquilos, con sesiones de desarrollo entre cuatro a diez horas seguidas. Tengo una muy cómoda estación principal y me alterno frecuentemente con el portátil.

Lejos la mejor parte es poder determinar como administro mis metas y mi tiempo. Si un día (o incluso semanas) siento que no se da, simplemente hago otra cosa. Si me viene una idea o algo no tengo problema alguno en poner todo en pausa y ver que pasa. El negocio alrededor del software tiene muchos matices, asi que siempre hay algo más que aprender, leer o cachurear.

No creo en el concepto de plazos y mis clientes lo saben. Doy por hecho que muchos odian esa parte de mi oferta, pero lo que pasa es que el software está listo cuando esté listo. Como el control está en mis manos, soy yo quien asume toda la responsabilidad de los costos de un código mal hecho, los que son bastante caros.

Podría definir mi día como un comodo paseo donde tengo mucho cuidado donde piso y por donde paso.

# Sacrificios

El que el ingreso no sea estable te caga ene planes y simplemente tienes que aprender a aceptar el sacrificio. No tener estabilidad económica implica que ningún banco me quiera prestar plata y que no puedo planificar la compra de nada que escape mi capacidad de ahorro.

No tener estabilidad ha implicado que cada que me va bien, tengo que asegurar prioridades y guardar la plata con tal de hacerla cundir años para poder solventar mi inversion de tiempo sin tener que caer en una pega externa. El tener todo el tiempo del mundo implica sus costos y acepto la carencia de estabilidad.

La ansiedad, depresión y el contexto de la sociedad pega super fuerte. Como no si andan todos tus ex-compañeros paseando por el caribe, comprándose autos cómodos, formando familia, dedicándose semi-profesionalmente a otra actividad. En resumen, disfrutan de la vida y yo ni si quiera me tomo vacaciones.

Aprender a vivir con el fantasma de "¿no estas ya en edad para ____?" es fuerte y he pasado por etapas muy depresivas. Con el tiempo he aprendido a superar esos pensamientos y apreciar las cosas buenas del sacrificio. No me arrepiento de nada, no le debo nada a nadie y puedo desarrollar completamente relajado, sin presiones, sin un tarado diciéndome que hacer. También me hizo hacer estándar el llevar mi operación a un costo muy bajo.

A lo que voy es que como toda actividad existe algo que tienes que dejar de lado. Yo tuve que dejar el consumismo y la idea de que el trabajo y la vida son cosas distintas. Para mi, la vida y el trabajo existen en el mismo plano.

# El Gran Beneficio

Más allá del tema lucas o de lo ideal que es trabajar a tu propio ritmo, el real beneficio es que dedicas la vida a algo tuyo. Para mi es impensable el dedicar mi tiempo productivo y mi empeño en algo que no será mio o que yo no podré beneficiarme directamente.

Mi tiempo y mis pensamientos están exclusivamente en las cosas que me importan, mis proyectos y en todas mis ideas locas. No me agota lo que hago y siento que cada vez me empujo más lejos. Si antes quería hacer webs, ahora quiero hacer aplicaciones distribuidas, y después quiero también llenar la capa de cliente. Sueño con ser capaz de hacer obsoletos servicios enormes, solo con mi software y mi tiempo.

# Vo dale!

Si tu quieres comercializar tu propio software o tienes la intención de algún día hacerlo tienes que hacerla. Ahora, partiste altoque.

# ¿Qué va a ocurrir ahora?

spoiler.

Rodolfo logging since 2012.